SOBRE

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"Lance seu espírito na direção do vento e observe-o girar em êxtase. Embora seja incomum a direção que pode tomar, você ficará surpreso com a forma como ele sempre circula para se juntar à mão que lhe deu liberdade"

(Lopez-Espina, 2013)

ATENÇÃO: Esta página divulga à história da minha vida, se você estiver interessado em conhecer minhas realizações profissionais, por favor visite a página 'SUCESSOS.'

A MUITO TEMPO ATRÁS

Com a impressionante idade de quatro anos, meus pais me levaram ao famoso Circo Ringling Brothers quando ele estava em turnê em Cuba, minha terra natal. Como a história foi relatada, assim que chegamos em casa, comecei a desenhar um elefante do show. "Gilbertico", como meus pais carinhosamente me chamavam, foi imediatamente proclamado um "artista." Lembro-me muito pouco daqueles primeiros anos, exceto de brincar com os amigos, ir à praia e alguns eventos dignos de nota. Uma das minhas memórias mais vívidas ocorreu pouco antes dos onze anos. Logo depois que Fidel Castro assumiu o controle da ilha e a converteu em um estado comunista. As emissoras de TV começaram a transmitir diariamente ao vivo, pelotões de fuzilamento atirando em ex-funcionários do governo. A violência bárbara destruiu minha inocência e deu origem a um medo que eu nunca havia sentido.


Como se deve esperar de qualquer pessoa que distingue o certo do errado, meus pais perceberam o óbvio perigo que seus filhos enfrentavam. Sem outra solução viável à sua disposição, eles concordaram em tirar minha irmã mais joven e eu de Cuba. A decisão deles foi uma determinação que nenhum outro ser humano deveria ser forçado a tomar. Minha irmã mais velha, ainda adolescente, tinha acabado de se casar e ele só tinha 21 anos, o que significava que ele estava na idade militar e governo não dava permissão para deixar a ilha. Eles basicamente tiveram que abandonar uma criança de 17 anos para proteger as outras duas. Igualmente devastador, tudo o que possuíam teria de ser entregue ao governo.


Esperamos cerca de um ano pela permissão oficial para partir. Durante esse tempo, meus pais me impediram de ir à escola para evitar que o regime comunista fizesse uma lavagem cerebral em mim, um processo imediatamente iniciado em todas as instituições de ensino. O dia em que partimos para os Estados Unidos também está gravado em minha mente para sempre. Não foi apenas ver meu pai entregando as chaves do nosso carro às autoridades do aeroporto, mas também ter um cruel guarda armado retirando um miserável centavo do bolso da minha calça. Embora eu não soubesse na época por que minha mãe e minha irmã foram escoltadas para uma sala ao lado, mais tarde descobri que elas foram revistadas e seus orifícios verificados com uma luva de borracha em busca de joias escondidas ou qualquer coisa de valor. A única coisa que podíamos levar com nós para fora do país, eram duas mudas de roupa e um par de sapatos - nada mais!


A mudança para outro país com uma cultura e idioma desconhecidos foi bastante assustador, mas o conceito era intrigante. Moramos primeiro em Miami, como a maioria dos refugiados cubanos naquela época. O governo dos Estados Unidos foi absolutamente maravilhoso em encontrar um lugar para nós morar e forneceu alimentos excedentes para o exército. Como o apartamento estava mal mobiliado, saíamos à noite vasculhando o lixo do bairro em busca de qualquer coisa que pudéssemos usar. Algumas noites tivemos muita sorte, quase parecia ser Natal. Lembro-me de dormir em um sofá de três almofadas bem redondas e mais duras que alguém poderia imaginar. Todas as manhãs, as fortes dores nas costas me faziam sentir como se tivesse oitenta anos. Frequentar a escola em Miami também se transformou em um verdadeiro pesadelo. Não estou me referindo à dificuldade com a linguagem, mas às gangues brutais que estavam na moda no final dos anos 60. Gangues de ambos os sexos prevaleciam na maioria das escolas de ensino fundamental e médio da cidade. Só por diversão, eles cercavam os alunos do lado de fora do prédio e os espancavam. Todas as manhãs e todas as tardes, eu precisava descobrir uma estratégia diferente para evitar esses problemas.


Por causa da grande dificuldade que meus pais enfrentaram para encontrar empregos, eles decidiram, depois de um ano, mudar-se novamente. Organizações religiosas em Miami ajudaram com o estouro de refugiados cubanos, encontrando igrejas em todo o país dispostas a ser patrocinadoras. A igreja metodista nos conectou com uma adorável família na cidade de Chester, Virgínia. Meu pai conseguiu um emprego imediatamente, mas era quase impossível para qualquer um de nós nos comunicar com as pessoas ao nosso redor. Eu não conseguia entender os professores, portanto, passava meu tempo desenhando os rostos dos presidentes a partir de fotos nas paredes da sala de aula. Esse tédio conseqüente foi a faísca que evidenciou meu talento e meu amor pelo desenho.


Depois de passar um ano em Chester, amigos nos convenceram a nos juntar a eles em Nova Jersey, onde moravam muitos outros cubanos. Com tremendo embaraço para nossos patrocinadores por sua grande generosidade, expressamos nossa gratidão e partimos para Hoboken. Para quem não sabe como era Hoboken nos anos 60, era sem dúvida uma das cidades mais feias do mundo. Um edifício pouco atraente ao lado do outro, com quase nenhum espaço verde. Foi uma grande decepção entrar neste ambiente escuro e lotado depois de morar em Cuba, Miami e Chester. Meus pobres pais foram forçados a trabalhar em empregos muito distantes do estilo de vida confortável de classe média que desfrutavam em Cuba. “Pipo”, como eu chamava meu pai, só conseguiu encontrar um trabalho como funcionario de limpeza, e “Mima”, uma dona de casa durante sua vida adulta, conseguiu um emprego em uma fábrica de roupas costurando zíperes. Minha irmã teve que deixar o ensino médio para trabalhar e ajudar nas despesas da família. Nada do que qualquer um deles esperava, mas era a única maneira de sobreviver. Embora me perguntasse sobre o propósito de nós mudar para um lugar tão deprimente e passar por todas as dificuldades, ainda assim, somente era uma criança. Minha desilusão desapareceu rapidamente depois de fazer alguns amigos e encontrar meu primeiro romance.


Na época em que me tornei um aluno do primeiro ano do ensino médio, a arte já havia influenciado o curso do destino. A arte estava no centro de tudo o que eu fazia e depois de ganhar alguns prêmios, apenas reforçou a decisão de fazer arte minha futura carreira.

NASCIMENTO DE UMA NOVA PAIXÃO

Eu queria assistir a faculdade depois de terminar o ensino médio, mas meus pais não tinham os meios. A única maneira de superar o dilema era trabalhar dias e fins de semana enquanto frequentava a faculdade à noite. Ainda havia um problema sério com meu plano - encontrar uma escola que eu pudesse pagar. Embora meu domínio da língua inglesa fosse bastante fraco, ainda obtive notas satisfatórias para ser aceito em uma universidade perto de casa. Não era nenhuma das escolas de arte respeitáveis ​​que eu sonhava em frequentar, mas oferecia um diploma de artes plásticas. A escola me familiarizou com muitas matérias e conceitos básicos que eu não conhecia, uma ignorância originada da inaptidão do meu professor de arte do ensino médio. Ironicamente, a incompetência desse professor mais tarde se tornaria em uma motivação para tomar uma decisão em minha carreira.


Mesmo que eu tinha me matriculado em muitas aulas de arte, a fotografia nunca foi levada em consideração. Simplesmente não tinha dinheiro para comprar uma câmera. Essa justificativa evaporou rapidamente quando estava no terceiro ano. Fiz um curso de Comunicação onde os alunos tinham fazer uma apresentação baseada em uma experiência pessoal. Um aluno do último ano nessa classe mostrou fotos de sua viagem de mochila pela Europa. A primeira vez que meus olhos testemunharam fotos com tanta beleza e poder projetadas em uma tela grande - eram impressionantes. O impacto foi tão significativo que comecei a guardar dinheiro para comprar uma câmera. Quase um ano depois, economizei o suficiente para comprar uma camera Nikon com lente de 50 mm. Embora meu interesse pela fotografia tenha crescido muito, só seis anos depois, enquanto fazia uma série de pinturas estilo foto-surrealista, chamada Display, é que a fotografia se tornou parte integrante da minha vida. Esta série usava modelos humanos e exigia que o trabalho acabado ficasse como uma foto. Para atingir meu objetivo, não só tinha que fotografar o corpo inteiro de uma modelo, mas também close-up de suas mãos, pés, rosto, etc. A questão era: como eu poderia manter o mesmo ângulo de visão para aquelas fotos sem me mover? Era óbvio que minha lente de 50 mm era a ferramenta errada para o trabalho. Naquela época, a única solução viável era comprar várias lentes zoom, e foi o que fiz. Nunca pensei que a necessidade de comprar lentes fosse o início de uma segunda carreira.

"Permita sua mente para ter uma visão fora da

um paradigma de conformidade até

faíscas de criatividade iluminam o caminho. "

(Lopez-Espina, 2016)

APRENDENDO OS BÁSICOS

Com a nova variedade de lentes, a criatividade começou a fluir, mas a falta de conhecimento técnico atrapalhou minha motivação. Já era tarde demais para lamentar a tolice de não ter aulas de fotografia. Minhas pinturas, por outro lado, me mantiveram tão ocupado que não queria voltar para a universidade. Procurei outro método de aprendizagem que gratificasse e não interferisse no meu trabalho. Felizmente, os foto clubes existiam e continuam existindo perto da maioria das comunidades americanas. Um bom amigo me apresentou ao Try-County Camera Club, em Nova Jersey. Em suma, adorei a ideia de aprender por meio de concursos de fotografias. Os juízes e membros experientes forneceram os elos que faltavam que eu queria entender. Sim, também é verdade que os foto clubes sufocam a criatividade se os fotógrafos não se afastarem deles e de suas regras rígidas. Fiquei me lembrando que a fotografia era uma forma de arte e não apenas uma habilidade técnica. Como acontece com qualquer meio de arte, as pessoas precisam aprender quando e como quebrar as regras para alcançar algo único, mas essa filosofia raramente é encorajada ou promovida na atmosfera de foto clube. Apesar da minha humilde opinião, sinto falta daqueles dias e de todas as amizades que fiz ao longo do caminho.

DNA NÃO DETERMINADO

Já na minha adolescência, as pessoas sempre me atribuíam títulos diferentes, dependendo do trabalho que eu fazia. Sempre queria ser apenas um artista plástico com uma enorme vontade de criar e sempre grato ao meu maravilhoso dom. Não obstante, deixe-me revelar também que minha molécula de DNA ainda não decidiu em que direção as cadeias devem ser enroladas. Não há segredo, a pintura e a fotografia estiveram no centro da minha existência. Ainda assim, poucos sabem que adoro esculpir, escrever, projetar móveis, criar sites, apresentações audiovisuais e lidar com arquitetura. Como os trabalhos neste site ilustram, não tenho predileção por assuntos ou técnicas específicas. Para mim, não há nada mais gratificante do que quebrar as barreiras adormecidas dentro das vastas fronteiras do nosso processo seletivo. Permitam-me esclarecer, sempre aconselhei que os profissionais encontrassem e mantenham um estilo consistente. No entanto, seria uma pena desperdiçar as possibilidades infinitas de um talento permanecendo apegado à mesma abordagem por toda a vida. Todos os verdadeiros artistas evoluem experimentando novas fronteras.

projetado por Gil Lopez-Espina ©2013

UMA CARREIRA PRODUTIVA PARA DE REPENTE

Em meados dos anos 80, no auge da minha carreira de pintor, e poucas semanas depois de obter a terceira maravilhosa crítica do New York Times, tive que parar de pintar. Impossível explicar em palavras como ficou esse enorme vazio, mas durou quase vinte e cinco anos. Terríveis decisões pessoais provocaram esse resultado, um resultado que só poderia ser evitado se eu fosse um tipo diferente de ser humano. Sem minha principal paixão na vida, voltei toda a atenção para a fotografia. Uma vantagem notável resultou dessa consequente interrupção. Não sentia mais o enorme estresse de manter duas carreiras ativas e competitivas. Uma ampla janela se abriu para explorar ainda mais uma infinidade de ideias fotográficas. Durante todo esse longo período, fiz outra coisa que a maioria consideraria imprudente. Parei de ir a museus e galerias. Essas experiências só me lembrariam do talento que estava desperdiçando e de todas as oportunidades perdidas. Eu não queria lidar com a frustração; já era difícil o suficiente.

UMA NOVA OBSESSÃO

À medida que comecei a dedicar mais tempo à fotografia, também comecei a enviar meu trabalho para várias agências de fotografia, editores de revistas e outras fontes, incluindo alguns canais de TV. Um exercício muito demorado ao considerar esses envios poderia conter centenas de fotos e todas elas exigiam três etiquetas, uma dela com um código de barras. Esse processo se tornou ainda mais exigente anos depois, quando alguns de meus editores expressaram sua preferência por artigos interesantes sobre onde as fotos foram tomadas. Para uma pessoa que nunca escreveu muito, isso foi um grande obstáculo, mas eu tinha que encontrar um jeito.


Com imensa dificuldade e muitas reescritas, terminei minha primeira proposta de artigo. Para mim parecia bom, mas para ter certeza, pedi a um amigo professor de inglês para revisá-lo - suas marcas vermelhas estavam por toda parte. Aos poucos aprendi a evitar a maioria dos erros, mas nunca achei fácil. Em uma reviravolta irônica, meu amor por escrever se transformou em outra paixão. Escrever se tornou minha ferramenta favorita para transmitir o que meus pincéis e câmeras não conseguiam. Deixe-me ser totalmente franco, não afirmo ser um escritor, mesmo que seja tão gratificante quanto meus talentos inatos. De forma ironica, eu tinha uma prima distante muito talentosa, chamada Concha Espina.  Ela foi indicada vinte e cinco vezes em vinte e oito anos para o prêmio Nobel de Literatura, infelizmente, ela deixou esta Terra em 1955 sem me deixar nenhum de seus genes talentosos. Os escritos neste site são apenas uma tentativa humilde de transmitir por meio de palavras os sentimentos que vêm à mente quando eu menos espero.  Mais difícil ainda, essas palavras tiveram que ser traduzidas para o português e muitas vezes o significado não é o pretendido.

COMPARTILHANDO O PRESENTE

Seria indefensável não revelar uma parte importante da minha vida. Por muitos anos, mantendo duas carreiras, também eu era um professor das artes plásticas. Houve varios motivos para me tornar um educador. Primeiro, eu queria devolver o que meu professor antiético do ensino médio nunca forneceu. Além disso, não conseguia pensar em outra profissão proporcionando o mesmo tempo livre para permitir o prosseguimento de minhas carreiras. Ensinei durante o dia, chegava em casa e pintava depois da meia-noite, só consiguiendo dormir cerca de quatro horas e meia por noite. As atividades fotográficas também continuaram sempre que pude; foi uma loucura total, mas satisfez meus objetivos famintos. O que eu nunca imaginei foi me apaixonar pelo ensino, meus alunos, e ter o imenso privilégio de guiar a trajetória de vida de tantas mentes jovens. Para ensinar todo o conhecimento dentro de mim, achei necessário expandir a oferta de cursos. Eu ensinei dez disciplinas diferentes enquanto criei sete desses currículos. No final, e com grande pesar, não tive escolha a não ser me aposentar mais cedo. As enormes demandas de minhas outras profissões eram avassaladoras, além disso, se tornou insuportável tolerar a politica irracional exigida pelos poderes acima. Ficou ridículo que os professores não pudessem mais dar tapinhas nas costas de um aluno para elogiar suas realizações. Nem tampouco uma aluna que precisava de ajuda podia mais ficar com um professor homem depois da escola. Professores em todo o país deram os primeiros passos para erradicar o vínculo humanístico que os alunos sempre precisaram.  

MUDANDO-SE PARA UM PARAÍSO

No ano 2006, tomei a decisão mais difícil da minha vida ao me mudar para o Brasil depois de projetar e construir uma linda casa. Houve muitos bons motivos para dar um passo tão radical, mas nenhum tão significativo quanto ter a chance de pintar novamente. O Brasil ofereceu uma oportunidade maravilhosa de reiniciar um novo começo com minhas tintas e pincéis, algo que senti muita falta. Junto com a empolgação, havia muitas dúvidas. Eu estava deixando para trás minha família e todos os meus queridos amigos, mais; tive que fechar a Fototreks, a empresa de safaris fotográficos que fundei e trabalhei tanto para fazer uma das melhores do mundo.


A propriedade imaculada à beira-mar em que minha esposa e eu selecionamos, é um paraíso legítimo onde a tranquilidade e a natureza abundam, ideal para pintar e oferecendo um ambiente maravilhoso para oportunidades fotográficas. Junto com todos os aspectos positivos esperados, imediatamente enfrentamos uma corrupção sem descrição de vigaristas de todos os tipos e tamanhos. Como diz o clichê, eu poderia escrever um livro, mas, neste caso, seria mais de dois volumes. Se eu quisesse colocar no papel todos esses eventos devastadores, sem dúvida seria um best-seller.

Nossa propriedade está tão distante da civilização, que realmente não existe um endereço físico, todos os visitantes têm que seguir um longo conjunto de instruções e viajar vários quilômetros por uma estrada de areia e barro. Ao contrário dos Estados Unidos, nada neste lindo estado da Bahia é fácil, inclusive ter uma comunicação adequada para alcançar o mundo exterior. Depois de todos esses anos neste pais, este site se tornou realidade porque uma nova empresa ergueu uma torre perto de nós com conectividade rápida à Internet. Agora posso fazer upload de todos os arquivos do meu site para o servidor, em vez de lidar com um modem USB incrivelmente lento que impossibilitava a manter um site.


Deixe-me concluir garantindo às pessoas que estão lendo esta página, minha vida não tem sido tão caótica quanto parece. A confiança e o otimismo eterno sempre desempenharam um papel fundamental para me manter focado como um laser. Mesmo que não foi exposto em nenhum parágrafo acima, meu senso de humor tem preservado a sanidade enquanto meus filhos de quatro patas tem fornecido o melhor remédio de ansiedade para iluminar aqueles momentos de escuridão.